Edinburgh German Yearbook 4

Edinburgh German Yearbook 4: Disability in German Literature, Film, and Theater

Eleoma Joshua
Michael Schillmeier
Copyright Date: 2010
Edition: NED - New edition
Published by: Boydell and Brewer,
Pages: 246
https://www.jstor.org/stable/10.7722/j.ctt7zstmx
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    Edinburgh German Yearbook 4
    Book Description:

    Established, commissioned, and edited by the Department of German at the University of Edinburgh, Edinburgh German Yearbook encourages and disseminates lively and open discussion of themes pertinent to German Studies. No other yearbook covers the entire field while addressing a focused theme in each issue. Volume 4 focuses on disability in German literature, film, and theater. Disability Studies is part of the broader discussion of difference and "otherness," of the politics of identity, human rights, ethics, and discrimination. It retrieves disabled figures from literature, film, and theater and discusses them vis-à-vis "normalcy." Recently, Disability Studies has explored the binary of "able" and "disabled," strategies of exclusion, and the marginalization and suffering of the disabled body under social and medical structures of control. It is now entering a phase of positive reflection addressing the ontological politics of disability. Accordingly, this volume examines cultural representations of disability that raise questions about "the humane gaze" and posits disability as historically central to discussions of humanity, modernity, and social and moral behavior in German-language literature, film, and theater. Points of focus include blindness, physical deformity, injury, illness, and euthanasia. Contributors: Martin Brady, Pauline Eyre, Corinna Häger, Karin Harrasser, Urte Helduser, Eleoma Joshua, Susanne C. Knittel, Anna Kornbrodt, Siegfried Saerberg, Rosa Schneider. Eleoma Joshua is Lecturer in German Studies at the University of Edinburgh, UK. Michael Schillmeier lectures in the Department of Sociology at the Ludwig-Maximilians-University, Munich.

    eISBN: 978-1-57113-720-3
    Subjects: Language & Literature, Sociology, History

Table of Contents

  1. Front Matter
    (pp. i-iv)
  2. Table of Contents
    (pp. v-vi)
  3. Introduction
    (pp. 1-14)
    Eleoma Joshua and Michael Schillmeier

    The first impression of the picture on the cover of this volume may be that it is a traditional or conventional image of disability that refers to a visible sign of impairment, the crutches. It shows a man dressed in modern clothing whose body is hanging in an awkward manner between his crutches, as if he is about to slip and fall; there is no smile on his face; he could be in pain; he is pointing to something that is out of reach. It is easy to read this artistic image as a negative representation of disability, and an...

  4. Literarische Anthropologie und Groteske. Johann Karl Wezels Tobias Knaut und die Anfänge einer literarischen Darstellung von „Behinderung“ um 1800
    (pp. 15-38)
    Ute Helduser

    Zwischen 1773 und 1776 erscheint im Leipziger Verlag von Siegfried Lebrecht Crusius Johann Karl WezelsLebensgeschichte Tobias Knauts, des Weisen, sonst der Stammler genannt.¹ Schon aufgrund seines Sujets gilt dieser Roman als Dokument literarischer Radikalität:² Wezel lässt seinen Protagonisten aus einer der untersten Schichten des dritten Standes kommen, überdies handelt es sich bei der Titelfigur um einen nicht nur „armen“ und „dummen“, sondern auch „ungestaltenDorfjungen“.³ MitTobias Knauttaucht zum ersten Mal eine Hauptfigur in der deutschen Literaturgeschichte auf, die — in Kategorien des 20. Jahrhunderts — als „behindert“ gelten würde: Der Sohneines armen Dorfschullehrers kommt bereits „fehlgebildet“ zur Welt, der...

  5. Misreading the Body: E. T. A. Hoffmann’s Klein Zaches, genannt Zinnober
    (pp. 39-56)
    Eleoma Joshua

    Disability studies belongs to the “otherness” discourses that seek to make visible the “constructedness” of social attitudes to corporeal and mental difference, and to revise cultural history in a way that draws attention to the presence and the oppression of the disabled person in literary and cultural representations.¹ The cultural turn within the critical field of Disability Studies in the United States and the United Kingdom has recently started to influence the analysis of the representation of physically and mentally disabled people in literary texts in German.² This is a critical approach to literary analysis that intersects with other social...

  6. Exzentrische Empfindung. Raoul Hausmann und die Prothetik der Zwischenkriegszeit
    (pp. 57-82)
    Karin Harrasser

    Die frühen Avantgarden waren gleichzeitig euphorisiert und abgestoßen vom Komplex des Prothetischen, also der Idee und der Praxis einer (medien) technischen Erweiterung und Umarbeitung des menschlichen Körpers. Im Folgenden werde ich am Beispiel Raoul Hausmanns zeigen, dass diese ambivalente Haltung der Prothetik gegenüber ein Echoraum der im Ersten Weltkrieg einsetzenden, umfassenden medizinischen und sozialtechnischen Versorgung von Kriegsversehrten mit Prothesen und ihrer öffentlichen Präsenz war. Dabei steht weniger das Motiv des Prothesenträgers im Mittelpunkt meiner Überlegungen als Verfahren und Körpermodelle der Prothetik. Hausmanns künstlerische Strategien versinnlichen jene Ambivalenzen, die sich aus einer Dialektik der Extension des natürlichen Körpers und seiner technischen...

  7. Bridging the Silence: Towards a Literary Memory of Nazi Euthanasia
    (pp. 83-104)
    Susanne C. Knittel

    It has been thirty years since the American TV seriesHolocaustwas first shown on West German television — a highly controversial event that has come to be seen as a pivotal moment in the history of GermanVergangenheitsbewältigung. In the United States, the four-part mini-series had attracted around 120 million viewers the year before, and even at that time there was heated debate as to whether it had done justice to its delicate topic. In Germany, it was criticized even before its broadcast for its alleged trivialization and commercialization of the fate of the Jews in the Third Reich. A...

  8. “Die gräßliche Blume des Grinds”: Disfigurement, Disablement, and Discrimination in Soma Morgenstern’s Jewish Trilogy Funken im Abgrund
    (pp. 105-126)
    Corinna Häger

    Rediscovered in the 1990s, the novel trilogyFunken im Abgrund(Sparks in the Abyss)¹ by the Austrian-Jewish writer Soma Morgenstern (1890–1976) examines the multiple layers of Jewish identity found between the wars in urban Vienna and Berlin, as well as in the Galician countryside from which the author originally hailed. Only after much difficulty in finding a publisher, and on the recommendation of amongst others Robert Musil,² was Morgenstern finally able to bring out the first volumeDer Sohn des verlorenen Sohnes(The Son of the Prodigal Son) in the Erich Reiß-Verlag in Berlin in 1935. Because of the...

  9. Schöne blinde Geigerinnen und mürrische blinde Bauern
    (pp. 127-152)
    Siegfried Saerberg

    Dieser Aufsatz untersucht den Topos blinde Frauen und Männer im deutschen Trivialroman, speziell in seinen Subgenres Liebes-, Heimat-, Berg-, Adels- und Arztroman. Bisher gibt es solche Studien vor allem zur sogenannten Hochliteratur. Zu nennen wäre als jüngstes BeispielDie Stadt der Blindenvon Saramago.¹ In diesen „esoterischen“ Werken treten Blinde und Blindheit zumeist als Symbole für komplexe und philosophisch radikalisierte Beziehungen zwischen Mensch, Gesellschaft und Selbst auf. Breit ist hier die Kluft zwischen einer angemessenen werkimmanenten Interpretation und einer Bezugnahme auf soziale Schaffensvoraussetzungen.

    Dagegen kann im Trivialroman aufgrund seiner stereotypischen Machart eher etwas über das Verhältnis der Gesellschaft, respektive einer...

  10. „...Wenn Sie bereit sind, in mir einen Menschen zu sehen“: Behinderung und die Macht des Blickes in Günter Grass’ Die Blechtrommel
    (pp. 153-174)
    Rosa Schneider

    Unbestritten: Die Figur des Blech trommelnden, Glas zersingenden Ewig-Dreijährigen hat es zu literarischem Weltruhm gebracht. Es ist die Geschichte von Oskar Matzeraths Kindheit und Jugend im Nationalsozialismus. Sein (v)erwachsenes Nachkriegs-Alterego, der Ich-Erzähler Oskar Matzerath hingegen hat sich sehr viel weniger dem kollektiven Gedächtnis eingeprägt:

    Zugegeben: ich bin Insasse einer Heil- und Pflegeanstalt, mein Pfleger beobachtet mich, lässt mich kaum aus dem Auge; denn in der Tür ist ein Guckloch, und meines Pflegers Auge ist von jenem Braun, welches mich, den Blauäugigen, nicht durchschauen kann. Mein Pfleger kann also gar nicht mein Feind sein. Liebgewonnen habe ich ihn, erzähle dem Gucker...

  11. „Der hinkende Vogel verfremdet den Flug“ — Heiner Müllers „Philoktet“ im Kontext der Disability Studies
    (pp. 175-196)
    Anna Kornbrodt

    Dieser Beitrag möchte anhand eines dramatischen Textes von Heiner Müller und seiner Inszenierung aufzeigen, wie problematisch die Definition von „Behinderung“ im Sinne des sozialen (oder gar des medizinischen) Modelles ist, und die Suche nach anderen Dimensionen (und damit Definitionen) von Behinderung im Sinne der Disability Studies unterstützen.

    Heiner Müllers Text „Philoktet“¹ wurde erstmals 1965 veröffentlicht und wird bis heute sehr unterschiedlich ausgelegt, beispielsweise als Antikriegsstück oder als Parabel auf tragische Konflikte innerhalb kommunistischer Systeme.

    Relevante Vorgeschichte sowohl für den griechischen Mythos „Philoktet“,² den Sophokles verfasste, als auch für Heiner Müllers Text, ist, dass Philoktet einst von seinem Freund Herakles dessen...

  12. From Impairment to Empowerment: A Re-Assessment of Libuše Moníková’s Representation of Disability in Pavane für eine verstorbene Infantin
    (pp. 197-214)
    Pauline Eyre

    Seismic shifts are happening in the world of disability theory: no longer is this the province of a select band of activists-turned-social theorists. Rather, licensed by the gathering momentum of a cultural model of disability,¹ scholars throughout the humanities are subjecting canonical texts to re-examination through a “disability” lens. They find that literature is populated with characters who struggle with impairments; they find, too, that the academic reader has consistently understood the representation of disabled existence metaphorically: disability, it has been assumed, functions largely as a trope which supports the other thematic concerns of any text.

    Libuše Moníková’s exploration of...

  13. Thalidomide as Spectacle and Capital
    (pp. 215-240)
    Martin Brady

    InIf This is a Man(Se questo è un uomo) Primo Levi describes an encounter in Auschwitz with a German chemical engineer, Dr. Pannwitz:

    When he finished writing he raised his eyes and looked at me. [That] look was not one between two men; and if I had known how completely to explain the nature of that look, which came as if across the glass window of an aquarium between two beings who live in different worlds, I would also have explained the essence of the great insanity of the third Germany.¹

    Didi Danquart’s documentary filmDer Pannwitzblick(The...

  14. Back Matter
    (pp. 241-241)