De Newton a Einstein y algo más

De Newton a Einstein y algo más

FRANCISCO CLARO
Copyright Date: 2008
Edition: 4
Published by: Ediciones UC
Pages: 255
https://www.jstor.org/stable/j.ctt15hvtdc
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    De Newton a Einstein y algo más
    Book Description:

    ¿Se puede predecir el futuro? La pregunta genera controversia, pero es un hecho que todos los días anticipamos de una u otra manera lo que va a ocurrir: escogemos ropa abrigada para enfrentar el pronóstico de mal tiempo, nos hacemos a un lado si vemos caer un objeto pesado y sabemos con certeza cuántos días faltan para que haya luna llena o aparezca un cometa. Según Newton, el comportamiento de la naturaleza resulta enteramente predecible: conocido el presente, el futuro se puede leer con todo el detalle en sus ecuaciones. Sin embargo, como afirma el autor de este libro, el sorprendente poder predictivo de esta teoría es solo "el fruto de una afortunada aproximación". Con esta obra, Francisco Claro replica el éxito de su alabado libro A la sombra del asombro y vuelve a sorprender con este texto que recorre las preguntas sobre la predictibilidad, y los cambios que el estudio del átomo y del caos introdujeron a la visión newtoniana, así como la fundamental transformación de los paradigmas científicos que produjo la aparición del genio de Einstein y el desarrollo de la física cuántica en el siglo XX. De Newton a Einstein y algo más resulta imperdible para todo aquel que se fascina con el comportamiento siempre asombroso del mundo que nos rodea y que sabe que en estas materias todavía falta mucho por explorar.

    eISBN: 978-956-14-1542-3
    Subjects: Physics, General Science

Table of Contents

  1. Front Matter
    (pp. 1-7)
  2. Table of Contents
    (pp. 8-10)
  3. Presentación
    (pp. 11-16)
  4. Preludio
    (pp. 17-28)
    UNA METÁFORAT

    Imaginemos por un momento un inmenso cuadro en cuya elaboración trabajan numerosas personas. Es una obra singular, no sólo por la cantidad de gente que contribuye a su creación, sino además porque su “tela” es papel encuadernado en un conjunto de revistas especializadas. Los primeros estudios y esbozos se han gestado en hojas sueltas, cuadernos, pizarrones y otros medios pintorescos como servilletas, pañuelos desechables o sobres usados. Esto último, porque la inspiración asalta en cualquier lugar, un café, un viaje o, incluso, el sueño. En la tela quedan finalmente grabados sólo algunos de los bosquejos, cuidadosamente seleccionados por otros “pintores”,...

  5. Newton
    (pp. 29-54)

    Isaac Newton ocupa sin lugar a dudas uno de los más destacados lugares en la historia de la humanidad. Es el gran revelador de lo cotidiano, lo que ocurre simplemente a nuestro alrededor. Sus ideas iluminan lo que percibimos en forma directa con los sentidos, tal cual aparece, sin ayuda de instrumentos refinados. Los movimientos del cuerpo al caminar, la regularidad del día y la noche o el llegar del invierno y verano, los colores del arco iris, las olas y mareas en el océano, la caída de un vaso que se quiebra, se entienden siguiendo a Newton.

    Nacido el...

  6. Caos
    (pp. 55-84)

    Me dan cinco días de vacaciones para tres semanas más, que quisiera aprovechar en un lugar con mucha cercanía a la naturaleza y silencio. Decido que el mejor sitio es un lago apacible en el sur, donde pueda nadar, hacer excursiones, subir cerros. El problema es el clima: no soportaría una semana lluviosa, sería una pérdida lamentable de dinero y de la oportunidad para distraerse. Entonces, llamo a la oficina meteorológica y pregunto cómo estará el tiempo en esos días. ¿Habrá sol? ¿Lloverá? Contestan que llame cinco días antes de mi viaje, que no pueden anticipar el tiempo con tanta...

  7. Luz
    (pp. 85-120)

    No es posible hablar de física sin referirse a la luz. Los secretos del Universo parecen ocultos si ella no los ilumina. La vida misma depende de ella, de la energía que la acompaña en su viaje desde el Sol; nuestro principal sentido, la vista, se desarrolló para aprovecharla al máximo. ¿Se podría hablar de la belleza de una flor si no hubiera luz? La frase más breve y significativa de la historia del lenguaje escrito quizás sea la del Génesis, cuando luego de crear el mundo confuso y vacío, y antes de concluir el día primero, Dios dice “Haya...

  8. Einstein
    (pp. 121-168)

    Recuerdo haber leído en alguna parte que cuando Albert Einstein era pequeño, se preguntaba qué pasa si uno se sube a un rayo de luz. No sé si la anécdota es verídica pero la idea es ingeniosa a la vez que ingenua, con algo de ese candor y pureza que tienen las preguntas de los niños. Ciertamente uno se puede subir a un tren y desplazarse velozmente respecto del paisaje, aún cuando todo a su inmediato alrededor parece en reposo, los asientos, los demás pasajeros, el equipaje, por más rápido que el carro avance. ¿Ocurre algo similar con la luz?...

  9. Materia
    (pp. 169-216)

    El mundo está lleno de adivinos, de gente que ofrece, por unos pocos pesos, una visión del futuro mirando los astros, las cartas, la palma de la mano o una bola de cristal. Lo más desconcertante es que algunos aciertan y uno se pregunta cómo es esto posible. ¿Será que efectivamente son videntes? O ¿será más bien que hay hábiles estrategias comunicacionales, formas de decir las cosas que permiten que la mente humana las adapte a lo que va ocurriendo en el mundo real? ¿O que de muchas afirmaciones que se hacen acerca del futuro, por ser tantas y tan...

  10. Coda
    (pp. 217-238)
    EL MÉTODO

    Cuando un libro como éste ya se acaba, uno se despide con la sensación de que quedó mucho fuera, tantas cosas excitantes que no fueron discutidas. O si lo fueron, se hizo en forma tan breve e incompleta. No sólo al lector le ocurre sino también al que escribe. La física ha avanzado tan explosivamente en los últimos tiempos que el volumen de conocimientos que abarca es inabordable en unas pocas páginas.

    En medio de la frustración es oportuno darse tiempo para sólo una última pregunta: ¿qué permitió este impresionante desarrollo, dónde se esconde la razón de su éxito? Recordemos...

  11. Glosario
    (pp. 239-246)
  12. Otros escritos
    (pp. 247-252)
  13. Índice temático
    (pp. 253-256)
  14. Back Matter
    (pp. 257-260)