Etude anthropologique du squelette du Paléolithique supérieur de Nazlet Khater 2 (Egypte)

Etude anthropologique du squelette du Paléolithique supérieur de Nazlet Khater 2 (Egypte): Apport à la compréhension de la variabilité passée des hommes modernes

Isabelle CREVECOEUR
Volume: 8
Copyright Date: 2008
Published by: Leuven University Press
Pages: 318
https://www.jstor.org/stable/j.ctt9qdwcx
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    Etude anthropologique du squelette du Paléolithique supérieur de Nazlet Khater 2 (Egypte)
    Book Description:

    The study of modern human origin, variation and behaviour focused mainly on two distinct periods: the oxygen isotopic stages OIS 6 and 5e with the oldest anatomically modern human remains from Africa and the Middle East and the oxygen isotopic stages 2 and 1 with the expansion of modern humans all over the world. Currently, genetic studies agree to consider that extant human populations reflect only a restricted part of past modern human diversity. One of the key periods to try to understand the complex evolution of Homo sapiens is the oxygen isotopic stage 3. However, few complete human remains are known for this period which limits the knowledge of the Upper Pleistocene modern human variation. The Nazlet Khater 2 (NK 2) human remains represent the oldest OIS 3 complete modern human skeleton from Northern Africa. It was discovered in 1980 near Tahta in Upper Egypt by the Belgian Middle Egypt Prehistoric Project (BMEPP). This specimen, voluntarily buried, is associated to the Nazlet Khater 4 chert mining site whose exploitation period ranged from 40 to 35 Kyr BP. The Nazlet Khater 2 skeleton is complete and belongs to a young adult male. It is well preserved with the exception of the distal part of the legs and the feet. Morphological and biometrical comparative analyses of this specimen underline the complex morphology of modern humans from this time period. NK 2 exhibits several retained archaic features notably on the face and the mandible. The set of particular labyrinthine traits identified on NK 2 inner ear distinguished it partially from extant humans. Its postcranial remains are characterized by strong muscular insertions. Cross-sectional geometric properties of the long bones show adaptations to high biomechanical strengths. Furthermore, Nazlet Khater 2 has vertebral and membral lesions which are unusual for such a young specimen and might be related to intensive mining activities. The study of this specimen provides an opportunity to increase our understanding of modern human variation during this time period (OIS 3) for which few human remains are known.

    eISBN: 978-94-6166-034-3
    Subjects: Archaeology

Table of Contents

  1. Front Matter
    (pp. 1-4)
  2. Table of Contents
    (pp. 5-7)
  3. TABLE DES FIGURES
    (pp. 8-12)
  4. TABLE DES TABLEAUX
    (pp. 13-14)
  5. TABLE DES ANNEXES I ET II
    (pp. 15-15)
  6. TABLE DES PLANCHES PHOTOGRAPHIQUES DE L’ANNEXE III
    (pp. 16-16)
  7. INTRODUCTION
    (pp. 17-18)

    Depuis les années 80, l’étude de l’origine de l’homme anatomiquement moderne, de sa variabilité et de ses comportements constitue peut-être le sujet le plus passionnant de la Paléoanthropologie et de la Préhistoire. La variabilité de l'homme moderne des époques paléolithiques a fait l’objet de recherches intenses durant deux périodes distinctes de l'évolution humaine. La première est celle des stades isotopiques (OIS) 6 et 5e avec les plus vieux hommes modernes d'Afrique (e.g.Day & Stringer 1982; White et al. 2003; Haile-Selassieet al.2004) et du Proche-Orient (e.g.McCown & Keith 1939; Vandermeersch 1981; Tillier 1999). La mise en évidence,...

  8. 1 CONTEXTE GÉOLOGIQUE ET ARCHÉOLOGIQUE
    (pp. 19-34)

    En Afrique de l’est, les structures géologiques comme les dykes, les failles ou les contacts géologiques suivent deux directions dominantes: nord-est et sud-est (Adamson & Williams 1980). Cette orientation représente d’anciennes lignes de faiblesse de la croûte terres tre qui, depuis le Précambrien, influencent la direction des évènements tectoniques. Les systèmes de drainage des plateaux équatoriaux et éthiopiens sont liés à ces phénomènes tectoniques et volcaniques ainsi qu’à ces lignes de faiblesse structurale puisqu’ils exploitent les parcours de moindre résistance (Adamson et Williams 1980). L’origine et la formation de la Vallée du Nil ont été conditionnées par la combinaison de...

  9. 2 LES TOMBES
    (pp. 35-42)

    Deux sépultures, associées au site minier du Paléolithique supérieur de Nazlet Khater 4 (NK 4), ont été découvertes en 1980 par le BMEPP. Elles étaient situées sur une colline qui culmine à 67,1 m de la plaine alluviale, à quelques centaines de mètres du site NK 4. Cette élévation, baptisée Boulder Hill en raison des gros blocs de calcaire silicifié qui recouvraient sa surface, correspond également à un site d’extraction de matières premières (NK 2) datant du Paléolithique moyen (Figure 13; Vermeersch 2002c).

    Cette colline se compose au sommet d’une fine cou che de dépôts de pente contenant de nombreux...

  10. 3 ÉTUDE DESCRIPTIVE DES RESTES HUMAINS DE NAZLET KHATER
    (pp. 43-192)

    Le choix des populations de références pour caractériser la morphologie de NK 2 se heurte à un problème majeur - l’absence totale de spécimens modernes complets en Afrique du nord, et plus généralement dans le monde entier, associés au stade isotopique 3. Les restes humains de NK 2 sont isolés chronologiquement et géographiquement de l’ensemble de l’enregistrement fossile au même titre que l’industrie du site minier de Nazlet Khater 4. En outre, la variabilité des hommes modernes de la fin du Paléolithique moyen et du début du Paléolithique supérieur est très mal connue. Enfin, les vestiges humains fragmentaires associés à...

  11. 4 ÉTUDE COMPARATIVE MULTIVARIÉE ET DISCUSSIONS
    (pp. 193-210)

    Une des premières tentatives de définition cranio métrique des hommes anatomiquement modernes a été proposée par Day & Stringer (1982). Leur diagnose se base sur cinq critères métriques et un caractère morphologique, l’absence de relief sus-orbitaire continu. Les valeurs de NK 2 sont reprises dans le Tableau 50 pour ces différents points. Selon Day & Stringer (1982), la présence de la moitié de ces traits, au minimum, justifie la classification au sein des hommes anatomiquement modernes. Les dimensions de NK 2 respectent toutes cette définition, seule la continuité du relief sus-orbitaire ne peut être évaluée étant donné l’état de conservation...

  12. 5 BILANS ET CONCLUSIONS
    (pp. 211-216)

    Les restes de Nazlet Khater 2 occupent une position géographique et chronologique déterminante pour la compréhension de la variabilité des hommes modernes africains du stade isotopique 3. Pour cette période, il s’agit en effet du seul squelette adulte sub-complet de ce continent. Cependant, cette unicité qui fait l’intérêt de NK 2 présente un désavantage majeur: l’absence de données comparatives permettant de faire un rapprochement ou des liens entre cet individu et des groupes pénécontemporains. En outre, les premières études antérieures sur certaines parties des restes de NK 2 ont mon tré la variabilité des affiliations phylogénétiques pour ce spécimen en...

  13. 6 BIBLIOGRAPHIE
    (pp. 217-236)
  14. 7 ANNEXE I DESCRIPTION DES MESURES ET VALEURS DE NK 2
    (pp. 237-268)
  15. 8 ANNEXE II SYNTHÈSES DES ANALYSES MULTIVARIÉES
    (pp. 269-288)
  16. 9 ANNEXE III PLANCHES PHOTOGRAPHIQUES
    (pp. 289-318)
  17. Back Matter
    (pp. 319-320)