Ecclesia in medio nationis

Ecclesia in medio nationis: Reflections on the Study of Monasticism in the Central Middle Ages - Réflexions sur l'étude du monachismeau moyen âge central

Steven VANDERPUTTEN
Brigitte MEIJNS
Copyright Date: 2011
Published by: Leuven University Press
Pages: 200
https://www.jstor.org/stable/j.ctt9qf0r0
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    Ecclesia in medio nationis
    Book Description:

    The role of monastic institutions in society during the Central Middle Ages has been much debated in medieval studies. Some scholars saw monasticism as the principal motivator of economic, social, intellectual and ‘spiritual' progress in human society, while others regarded monastic ideology as fundamentally anti-social and oriented towards itself. These debates seem to have lost some of their relevance to the present-day scholar. Today monasticism is studied as a social entity which needed interactions with the outside world, not only to subsist in a physical sense, but also to give a clear sense of purpose to its members. Drawing on recent trends in historical scholarship, this volume seeks to identify some of the major questions that will dominate research into monasticism in the years to come. Contributions deal with the evolution of monasticism itself, its links with aristocracy, the economic relations of religious communities and their physical and ideological boundaries, and the representation of the outside world in monastic manuscripts.

    eISBN: 978-94-6166-111-1
    Subjects: History

Table of Contents

  1. Front Matter
    (pp. 1-4)
  2. Table of Contents
    (pp. 5-6)
  3. Introduction
    (pp. 7-10)
    Steven VANDERPUTTEN and Brigitte MEIJNS

    The Benedictine hagiographer Gualbert of Marchiennes (†c. 1130) did not shy away from expressive language to describe the plight of past generations of monks. His account of the abbacy of Alberic (1033-1048) includes the following remark: “This abbey, which was situated in the midst of a perverted nation, was fighting a legitimate battle; it exceedingly pleased the divine onlooker because of its troubles and distress”¹. Gualbert’s comment can be read in at least two different ways. One is historical, for it is embedded in a narrative that deals with the contemporaneous fragmentation of political power and the ensuing conflicts...

  4. LES MOINES ET LEUR VIE COMMUNAUTAIRE DU IXE AU XIIE SIÈCLE. Tour d’horizon historiographique
    (pp. 11-46)
    Isabelle ROSÉ

    Au début du VIIesiècle, dans son ouvrageDe viris illustribus, Isidore de Séville évoque l’évêque de Gérunda, jean, en ces termes:

    Il fonda un monastère du nom de Biclar où, après avoir réuni une communauté de moines (monachorum societas), il écrivit une règle utile à ce monastère mais aussi nécessaire à tous ceux qui craignent Dieu¹.

    Cette phrase, qui constitue l’une des premières occurrences de l’expressionmonachorum societas, définit cette fondation cénobitique comme un regroupement ou une association d’hommes qui sont soumis à une règle et à la crainte de Dieu.

    C’est dans cette perspective, à la fois sociale,...

  5. MONACHISME ET ARISTOCRATIE AUX XE-XIE SIÈCLES. UN REGARD SUR L’HISTORIOGRAPHIE RÉCENTE
    (pp. 47-76)
    florian MAZEL

    Depuis une quinzaine d’années, les recherches sur le monachisme des Xe-XIesiècles portent de manière privilégiée sur l’idéologie monastique, l’organisation interne des communautés, enfin les relations et les réseaux unissant ces communautés entre elles. En regard, les recherches sur les relations avec le monde aristocratique sont moins dominantes qu’elles purent l’être. Elles n’en conservent pas moins une grande richesse, dont la présente synthèse, d’ampleur nécessairement limitée, ne peut espérer rendre compte de manière exhaustive. Plusieurs recensions bibliographiques talentueuses effectuées entre 1993 et 2003 permettent d’en prendre la mesure¹. Mon propos se limitera par conséquent aux publications les plus récentes concernant...

  6. SOCIÉTÉ SEIGNEURIALE, RÉFORMES ECCLÉSIALES: LES ENJEUX DOCUMENTAIRES D’UNE RÉVISION HISTORIOGRAPHIQUE
    (pp. 77-100)
    Nicolas RUFFINI-RONZANI and Jean-François NIEUS

    Depuis près d’une vingtaine d’années, sous l’impulsion des travaux pionniers de Dominique Barthélemy¹ et des traditions historiographiques anglo-saxonne, allemande et italienne – caractérisées par une plus grande ouverture aux acquis de l’anthropologie et de la sociologie et, par conséquent, plus nuancées dans leur analyse des subtils rapports entre le civil et le religieux –, l’histoire de la société seigneuriale² fait, en france, l’objet d’une révision constante ³. Déjà en germe dans La société aux XIeet XIIesiècles dans la région mâconnaise, le modèle de la « mutation de l’anmil », forgé sous l’autorité de Georges Duby et systématisé dans la...

  7. COMMUNAUTÉS BÉNÉDICTINES ET ENVIRONNEMENT ÉCONOMIQUE, IXe-XIIe SIÈCLES. RÉFLEXIONS SUR LES TENDANCES HISTORIOGRAPHIQUES DE L’ANALYSE DU TEMPOREL MONASTIQUE
    (pp. 101-150)
    Alexis WILKIN

    L’histoire de l’insertion des communautés religieuses dans leur environnement économique est celle d’un nécessaire compromis, entre le projet spirituel des fondateurs et réformateurs monastiques prônant l’éloignement du monde et la nécessaire adaptation aux contingences matérielles et sociales¹. Ce tiraillement entre deux projets divise également le champ historiographique: la plupart des études touchant de quelque manière la vie des monastères portent une attention privilégiée, tantôt à la dimension religieuse, tantôt au contexte économique; parfois elles juxtaposent ces approches, mais elles les font rarement communiquer. Ainsi, les plus anciennes monographies consacrées à l’histoire d’une communauté – travaux qui étaient souvent le fait d’ecclésiastiques,...

  8. LES COMMUNAUTÉS RELIGIEUSES DU MOYEN AGE CENTRAL ET LA RECHERCHE DES RÉFORMES MONASTIQUES EN ALLEMAGNE
    (pp. 151-166)
    Harald SELLNER

    Parler des communautés religieuses du Moyen Age central dans l’historiographie allemande s’avère une tâche difficile du fait de l’immensité de cette matière. C’est pourquoi le présent article proposera un large panorama, une présentation des grandes lignes de la recherche allemande des dernières décennies. Etant donné que l’historiographie allemande s’est concentrée principalement sur les établissements monastiques du Moyen Âge central, je me focaliserai sur ce domaine et cette époque¹.

    Lorsqu’en Allemagne, on ouvre un manuel d’histoire portant sur le Moyen Âge central (Xe-XIIesiècles), on y trouvera sans nul doute un chapitre entier sur « le monachisme réformateur »². Cette observation...

  9. INSIDE AND OUTSIDE. SOME CONSIDERATIONS ABOUT CLOISTRAL BOUNDARIES IN THE CENTRAL MIDDLE AGES
    (pp. 167-182)
    Gert MELVILLE

    The best approach for an assessment of the relationship between religious communities and the outside world is via the self-image of the religious, rather than by focusing on an external perspective. this will allow the observer to analyse the motivation of those men and women who abandoned the world in the Middle Ages with the intention of striving for individual self-sanctification by joining the closed circle of the monastic community, by evading the uncertainties of secular existence in favour of an undisturbed enjoyment of a religious life.

    Since Augustine they could regard themselves as belonging to a separate group – the...

  10. THE MONASTIC WORLD VIEW IN THE ARTISTIC TRADITION
    (pp. 183-200)
    Diane J. REILLY

    The conversion of a reform movement into a monastic order was the impetus for it to revert to the institutional type, dependent for its continued existence and prosperity on outside relationships, however nuanced were the justifications of second generation reformers for transgressing the boundaries first erected by their reforming predecessors. Much of the ecclesiastical rhetoric of the twelfth century denigrates the necessary compromise that allowed the newer religious orders to survive, such as their essential economic and social interactions with the market and with secular authority. Equally significant is the transition between the earliest physical symbolism of withdrawal into the...

  11. [Illustrations]
    (pp. 201-210)
  12. CONCLUSIONS
    (pp. 211-216)
    Arnoud-Jan BIJSTERVELD

    This present volume aims to assess the state of the art of monastic history. Given the dwindling number of medievalists working on the Central Middle Ages in small countries such as Belgium and the Netherlands, international collaboration is not only an absolute necessity but is also extremely advantageous, facilitating comparative research and investigation into new research questions.

    All essays deal with the contrasting and at times contradictory monastic discourses and practices regarding the relationships formed by religious communities of monks, canons and nuns with the outside world. Although medieval monasteries mainly considered themselves to be in tune with the perfection...