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América Hispánica (1492-1898)

América Hispánica (1492-1898)

GUILLERMO CÉSPEDES DEL CASTILLO
Series: Ambos Mundos
Copyright Date: 2009
https://www.jstor.org/stable/j.ctt6wpw56
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  • Book Info
    América Hispánica (1492-1898)
    Book Description:

    No son tantos los libros escritos por historiadores españoles que merezcan el título de «clásicos». Sin la menor duda, América Hispánica, 1492-1989 (Barcelona, Labor, 1983) es uno de ellos. Marcial Pons Historia pone de nuevo al alcance del lector la gran síntesis de Guillermo Céspedes del Castillo, un americanista extraordinario, un historiador ancho y un consumado escritor. Desde los tiempos de los conquistadores hasta las últimas colonias, pasando por los Reinos de Indias, la emergencia del criollismo y las Provincias de Ultramar, este libro pasa revista con agilidad y maestría a los hechos que jalonaron cuatro siglos de historia en el Nuevo Mundo hispano. Pero no estamos sólo ante el que quizás sea el manual de historia de América colonial más diáfano, entretenido y mejor elaborado, sino también ante el más ambicioso e iluminador. Lejos de quedar atrapado en lo local y lo particular, su autor logra instalar los avatares sociales, económicos y políticos de la América colonial en el marco de la historia universal, haciendo gala de una perspectiva verdaderamente global y rindiendo tributo, al fin y al cabo, a lo que supuso uno de los hechos fundacionales de la modernidad a escala planetaria. Un libro, en suma, del que seguirán aprendiendo y disfrutando estudiantes, historiadores y lectores de toda condición.

    eISBN: 978-84-15817-28-4
    Subjects: History

Table of Contents

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  1. Front Matter
    (pp. 1-6)
  2. Table of Contents
    (pp. 7-10)
  3. MI HOMENAJE A TI
    (pp. 11-14)
  4. INTRODUCCIÓN
    (pp. 15-20)

    Este libro se dedica al análisis de la presencia y actuación de España en América y, muy marginalmente, en Filipinas. Aun limitados al descubrimiento y colonización (1492-1898), el tema sigue siendo inmenso. La presencia española no puede ni debe desligarse de lo que fue el largo e históricamente esencial proceso de europeización del Nuevo Mundo. Los españoles contribuyeron a él con la creación del primer imperio colonial moderno, tarea que ellos presiden, pero en la que colaboran las poblaciones nativas y otras gentes de Europa y África occidentales. Este gran hecho histórico ha sido muy polémico desde sus comienzos. Todo...

  5. PRIMERA PARTE LA NUEVA FRONTERA (1415-1550)

    • GÉNESIS E INICIO DE LA EMPRESA INDIANA
      (pp. 23-30)

      El llamado descubrimiento de América por Cristóbal Colón en 1492 nos aparece hoy como un mero —aunque destacado— episodio en el largo proceso de exploración del Atlántico que, durante todo el siglo XV, llevaron a cabo navegantes portugueses y castellanos del sur. En la medida en que es posible esquematizar ese proceso, largo y complejo, señalaremos en él cinco fechas como las más importantes. La primera, el año 1402, a partir del cual los castellanos ocupan las islas Canarias de forma permanente, porque supone el comienzo de la colonización y total europeización de archipiélagos atlánticos más o menos próximos a...

    • Capítulo I COMIENZOS DE LA EXPANSIÓN DE EUROPA
      (pp. 31-50)

      Entre las grandes civilizaciones del Viejo Mundo durante la Edad Media fue la cristiana europea la más marginal y periférica desde el punto de vista geográfico, la más pobre desde el económico, la más inmadura desde el cultural y estuvo, por añadidura, sometida al embate de un islam dinámico y expansivo. Europa cristiana mostró, sin embargo, una asombrosa vitalidad, una pasión por aplicar conocimientos teóricos a fines prácticos —con el resultado de rápidos avances en la tecnología militar, naval y comercial— y una prodigiosa capacidad de adaptación y asimilación. Estas actitudes europeas se forjaron en siglos de contacto con el...

    • Capítulo II LAS INDIAS OCCIDENTALES
      (pp. 51-70)

      La primera frontera americana puede calificarse de nueva por dos razones. Por una parte, significó para los castellanos establecerse por primera vez en zonas tropicales, con la traumática necesidad de adaptación biológica y cultural que ello implica; ya hemos mencionado que los portugueses vivieron años antes, en África, una experiencia similar. La segunda novedad radica en el hecho de que la frontera americana les puso en contacto íntimo y prolongado con pueblos de los que les separaba un verdadero abismo cultural. En la frontera peninsular, moros y cristianos vivieron, pese a sus antagonismos, en niveles culturales semejantes, o al menos...

    • Capítulo III CONQUISTAS Y EXPLORACIONES
      (pp. 71-92)

      Como los hechos demostrarían, los castellanos se hallaban preparados para la ocupación en gran escala del continente sólo veinticinco años después de su llegada al Caribe. Desde 1516, los colonos de Cuba fueron reuniendo recursos e información suficientes para utilizar la isla, una colonia hasta entonces poco productiva, como trampolín para la conquista de México. Supieron de un imperio lejano, rico y densamente poblado, presa tentadora para sus hasta entonces insatisfechas ambiciones. Se iniciaba así el contacto con la América Nuclear, el territorio que se extiende desde México central a los Andes centrales en Suramérica, que constituía el solar y...

  6. SEGUNDA PARTE LOS REINOS DE LAS INDIAS (1550-1750)

    • ETAPAS DE FUNDACIÓN Y CONSOLIDACIÓN
      (pp. 95-116)

      En nuestro esfuerzo por presentar sucintamente la dilatada y tradicional «historia externa» de los Reinos de Indias, la dividiremos en cuatro etapas cronológicas que puedan servir al lector de guía y referencia durante el posterior estudio analítico de sistemas económicos, sociales, políticos y culturales que emprenderemos en los capítulos IV a X, ambos inclusive. Aunque parezca ocioso, recordemos lo mucho que de convencional y aun arbitrario tiene siempre la periodización histórica, máxime cuando se aplica a territorios extensísimos; en consecuencia, los límites cronológicos no son rígidos, sino tan sólo aproximados, y lo suficientemente flexibles como para absorber desfases regionales a...

    • Capítulo IV ECONOMÍAS DE EXPORTACIÓN
      (pp. 117-144)

      Hasta el año 1550 aproximadamente, las ciudades coloniales fueron remotos, pequeños mundos que para sobrevivir trataron a toda costa de hacerse autosuficientes. La flora y fauna mediterráneas se introdujeron en todas aquellas partes donde el clima lo permitía. La emigración castellana a zonas templadas trasatlánticas ofreció mayor atractivo del que años antes ejercieron las tierras bajas tropicales del Caribe, y la desmesurada fama del botín de la conquista dio a las colonias el prestigio de países ricos. Con los años se alcanzó un punto en que la creciente inmigración y la hispanización de artesanos indígenas hizo posible disponer de suficiente...

    • Capítulo V ECONOMÍAS REGIONALES Y DE FRONTERA
      (pp. 145-172)

      Hemos descrito hasta ahora el sector exportador de la economía colonial; vamos a referirnos al sector doméstico, es decir, a las estructuras económicas que fue indispensable crear para hacer factible producir y comercializar las mercancías que se exportaban a Europa. El caso más sencillo es el de Brasil, cuya zona colonizada se limitó poco más que a una franja de tierras costeras fácilmente accesible. El cultivo del azúcar dio lugar a un asentamiento predominantemente rural y a un sistema de tráfico bastante simple: cortos caminos para carretas de bueyes, uso de navegación fluvial y de cabotaje, y unas cuantas pequeñas...

    • Capítulo VI BASES DE LA ORGANIZACIÓN SOCIAL
      (pp. 173-200)

      América fue el último continente ocupado por nuestra especie, y tanto es así, que ningún resto humano ni objeto arqueológico hallado en el Nuevo Mundo y de antigüedad superior a los 10.000 años a. de C. es aceptado como indiscutible por la totalidad de los especialistas. Hay, sin embargo, para los treinta milenios anteriores a la citada fecha, pruebas de la presencia humana, aunque sean esporádicas, muy dispersas y no concluyentes. El proceso de poblamiento, a falta de mejor explicación, puede reconstruirse del modo que vamos a esquematizar. Durante la cuarta y última glaciación, en uno de los máximos avances...

    • Capítulo VII SOCIEDADES URBANAS Y RURALES
      (pp. 201-232)

      Las ciudades indianas aparecieron, como se ha visto, casi de golpe, cual diminutas islas europeas desparramadas en un inmenso mundo indígena que de momento subsiste, aunque hondamente traumatizado por la conquista y sus consecuencias inmediatas. Hemos dicho también que a partir de cada ciudad cuya existencia se consolida empieza a extenderse, como una pequeña mancha de aceite sobre un papel, una zona de europeización económica y cultural que crece constantemente, aunque de forma y con ritmo irregulares. De modo correlativo, el mundo indígena, hasta 1492 omnipresente, disminuye en tamaño, con el declive de la población aborigen y sus consecuencias de...

    • Capítulo VIII LOS SERVIDORES DEL TRONO Y DEL ALTAR
      (pp. 233-264)

      Ganancia económica y ascenso social fueron, para la inmensa mayoría de los inmigrantes, el móvil que les decidió a cruzar el Atlántico. Sólo dos grupos muy minoritarios marcharon a las colonias con propósitos diferentes, al menos en teoría: los frailes, que emigraron por razones religiosas, y los oficiales del rey, que lo hicieron como funcionarios profesionales, remunerados, con objeto de imponer la autoridad del monarca y hacer cumplir sus órdenes. Ambos grupos formaron, andando el tiempo, sectores sociales que alcanzaron desde el estrato más alto —arzobispos, virreyes— hasta casi el más bajo —curas en pequeños pueblos de indios, soldados pobres,...

    • Capítulo IX LA DEFENSA DE LAS INDIAS
      (pp. 265-294)

      El tratado de Tordesillas (1494) entre Castilla y Portugal constituyó un temprano intento de demarcar esferas de influencia y de minimizar conflictos entre ambas Coronas. Castilla aceptó respetar los derechos exclusivos de Portugal en el hemisferio al este del meridiano situado 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde, con excepción de las Canarias. Portugal, por su parte, aceptó los derechos exclusivos de Castilla al oeste de dicho meridiano¹⁰. El acuerdo no resolvía una posible fuente de disputas en Asia: la dificultad técnica, entonces muy seria, de determinar con precisión la longitud geográfica; errores ciertos o interesados al...

    • Capítulo X EL CRIOLLISMO
      (pp. 295-324)

      En 1618 y en la ciudad de México, un predicador jesuita criticó durante su sermón una reciente venta de oficios realizada por el virrey a favor de ciertos criollos. Denuncias desde el púlpito eran habituales y a nadie sorprendían, pero cuando el predicador osó decir, en un arrebato de sinceridad o de retórica, que los criollos en general no servían para nada bueno y que no eran capaces de regir ni un gallinero, tanto menos una ciudad o una gobernación, se organizó un escándalo en el templo, se desenvainaron espadas y aquello terminó en tumulto público. El causante del episodio...

  7. TERCERA PARTE LAS PROVINCIAS DE ULTRAMAR (1750-1808)

    • LA ETAPA DE MADUREZ
      (pp. 327-332)

      Dada la brevedad del período histórico estudiado en esta parte tercera, podemos ya incluir en los dos capítulos que siguen las principales incidencias de la historia política y militar. Sin embargo, no será ocioso aprovechar estas páginas introductorias para ofrecer en apretada síntesis las características de esta etapa y las líneas generales de su desarrollo histórico. Entre las primeras, es la más destacada e importante su acusada originalidad, consistente en el hecho de que se va a concebir y llevar a cabo una política nacional, por fin sin interferencias de intereses dinásticos hasta entonces siempre dominantes. Representan esta política dos...

    • Capítulo XI GUERRAS Y REFORMAS COLONIALES
      (pp. 333-364)

      La segunda mitad del siglo XVIII se caracteriza, pues, en lo que a la América española se refiere, por la elaboración y aplicación de un ambicioso y vasto plan de reformas cuyos principios esenciales quedaron fijados en 1743. Algunas medidas aisladas empiezan a tomarse a partir de 1750, comenzando por la supresión definitiva de la venta de oficios públicos y la abolición (1756) de privilegios y exenciones otorgados a las compañías de comercio establecidas durante la primera mitad del siglo. Debe subrayarse que el plan significaba, en su conjunto, aplicar y adaptar a la Monarquía española lo que se ha...

    • Capítulo XII EL ABSOLUTISMO ILUSTRADO
      (pp. 365-402)

      Hemos intentado en el capítulo anterior el resumen y valoración de las reformas tal como se proyectaron y acometieron, exponiendo sus fines últimos sin apenas mencionar los obstáculos, resistencias y limitaciones que iban a encontrar; de ellas va a tratarse ahora, con objeto de hacer luego posible una valoración objetiva de los resultados que alcanzaron los esfuerzos reformadores. Anticipemos nuestro desacuerdo con quienes supervaloran la agresividad y eficacia de tales esfuerzos, hablando de que «después de un siglo de inercia, España volvió a tomar América en sus manos» , logrando la «reconquista» —aunque fuera por vía «burocrática»— de sus dominios...

    • Capítulo XIII LA SOCIEDAD DE CASTAS
      (pp. 403-434)

      La sociedad indiana, con todas sus variantes regionales y locales, había ya cristalizado durante el siglo XVII, como resultado del trasplante de la sociedad castellana del final de la Edad Media —estamental, corporativa, muy jerarquizada y de tipo mediterráneo—, que queda instalada en un contexto multirracial y en un espacio geográfico muy vasto, físicamente alejado de Europa. Esa sociedad, cuyas estructuras y funciones hemos tratado de esquematizar en páginas anteriores (caps. VI a VIII) con sus numerosos rasgos originales, no dejó de evolucionar por su cuenta, aunque con lentitud, dado su carácter tradicional y conservador. Durante el siglo XVIII...

  8. CUARTA PARTE LA DESINTEGRACIÓN DE LA MONARQUÍA (1808-1898)

    • LA ETAPA DE DISGREGACIÓN
      (pp. 437-444)

      Durante los años 1808-1825, marco cronológico del capítulo que sigue, ocurren a la vez dos procesos muy distintos: la Emancipación política de Hispanoamérica, tema que inicia la historia de las nuevas naciones que en ella surgen, y la disgregación política de gran parte de los territorios de la Monarquía española, tema que cierra el capítulo más importante de la historia de España. Es perfectamente legítimo y posible separar ambos procesos, aunque sea por meras razones metodológicas de tipo analítico; para nosotros, hacerlo es imperativo en este lugar, porque el primero de dichos procesos queda temáticamente fuera de esta obra, mientras...

    • Capítulo XIV CRISIS DEL ESTADO Y GUERRAS CIVILES
      (pp. 445-474)

      La vieja Monarquía española, no obstante la pretensión de convertirse en unaMonarquía nacionalunificada y moderna, continuó siendo el tradicional conjunto de entidades políticas claramente diferenciadas e imperfectamente armonizadas, bajo la indisputada autoridad del monarca. El nuevo Imperio español nunca pasó de la etapa de proyecto o de objetivo a muy largo plazo, entre otros motivos, porque el conjunto político se desintegró antes, desde dentro, en la serie de crisis que se suceden, a desigual ritmo, entre 1808 y 1931. La naturaleza de este proceso bien merece una consideración global —porque en su desarrollo presenta una clara unidad subyacente—...

    • Capítulo XV LAS ÚLTIMAS COLONIAS
      (pp. 475-518)

      Tras la pérdida de casi todas sus Provincias de Ultramar —un hecho ya irreversible a fines de 1824—, la Monarquía española se ve reducida a una serie de territorios estructuralmente muy heterogéneos, geográficamente muy dispersos y aislados entre sí. Fuera de la Península y sus aledaños de Canarias, Ceuta y Melilla, la Monarquía conserva en América las islas de Cuba y Puerto Rico; en Asia, las Filipinas, Marianas, Carolinas y Palaos; en África, otro grupo de pequeñas islas y una zona costera —prácticamente una isla, por su aislamiento con respecto al interior del continente— en el golfo de Guinea....

  9. NOTAS
    (pp. 519-520)
  10. BIBLIOGRAFÍA
    (pp. 521-536)
  11. CRONOLOGÍA
    (pp. 537-544)
  12. ÍNDICE DE MAPAS Y GRÁFICOS
    (pp. 545-546)
  13. ÍNDICE ONOMÁSTICO
    (pp. 547-552)
  14. ÍNDICE TOPONÍMICO
    (pp. 553-564)
  15. Back Matter
    (pp. 565-565)